Railay beach, una maravillosa combinación de aventura, lujo y hippismo

Railay (también conocido como Rai Leh) se encuentra en la provincia de Krabi, en el sur de Tailandia y hay una razón obvia para su fama: es simplemente espectacular. La península entera se conoce comúnmente como Railay beach, aunque hay cuatro extensiones principales de arena con diferentes nombres.
Railay se ve y se siente como una isla, pero en realidad es parte del continente tailandés en el lado del mar de Andaman. La topografía kárstica lo ha dejado aislado y desprovisto de acceso por carretera, lo que significa que la única forma de llegar es en barco.
Este separación de Krabi es la causa de la atmósfera despreocupada y relajada de Railay. De hecho, todo el ambiente de Railay Beach, que cuenta con una gran cantidad de rastafaris, puede hacer que te preguntes si realmente estás en el Caribe.
Railay bars
En el centro hay muchos chiringuitos de paja totalmente abiertos con ambiente reggae, fotos de Bob Marley en los carteles de los locales, gente fumando…¡Es como estar en Jamaica pero dentro en Tailandia!
De hecho existen carteles indicando al turista donde pueden fumar…
Railay drugs
Con esto haceos un inciso, para  avisamos de que hay que tener bastante cuidado allí con el tema de las drogas. Tailandia no es como España en este sentido y las penas allí tanto por posesión como por consumo de drogas, con independencia de la cantidad, son muy severas, llegando a acarrear condenas de varios años de cárcel.
Eso por no hablar de las mordidas de la policía… Más de un extranjero ha sufrido el infierno que puede ser el disfrutar de un insignificante porro en el paraíso, así es que ¡Ojito con esto! 
Railay beach
Por otro lado además podemos encontrar terrazas frente al mar con cojines para sentarse y disfrutar de maravillosas veladas, puestos de comida, un ring desde el que presenciar combates de Kick Boxing, bares con forma de barco,….¡Todo tipo de ambientes para que elijas el que más te guste!
Cuando estás allí tienes la sensación de estar en una pequeña isla con su vida propia y su intimidad. Cuenta con playas vírgenes, una costa montañosa llena de selva, un ambiente relajado y muchas cosas que hacer.

Railay es sin duda un paraíso tanto para los que buscan relax como para los amantes de la aventura, con lo cual no tienes excusa para no ir si decides viajar a Tailandia.

¿Qué hacer en Railay Beach?

A continuación te contamos algunas de las actividades que puedes hacer en este pequeño paraíso. Con tantas cosas que hacer en Railay Beach, ¡Es posible que no quieras irte nunca!

Alquilar un Kayac – Sin duda una de las que siempre recomendamos. El entorno es simplemente espectacular, numerosas formaciones karsticas forman un paisaje de película, pudiendo encontrar rincones con pequeñas grutas a las que entrar o donde pegarte un baño y hacer snorkel.

En Railay west beach, justo enfrente de donde te dejará el barco al llegar hay un sitio para alquilarlos.

Railay beach

Los precios por alquilar un kayac son aproximadamente:

1 hora: ฿ 200 (5€)
2 horas: ฿ 300 (7,5€)
3 horas: ฿ 400 (10€)
4 horas: ฿ 500 (12,5€)
Día completo: ฿ 800 (20€)

Hacer escalada – Railay es uno de los principales destinos de escalada en Tailandia. Esos grandes acantilados que rodean a Railay tienen rutas de escalada en roca para todos los niveles de experiencia.

Hay algunas rutas excelentes para principiantes, incluso apropiadas para aquellos que están teniendo su primera escalada.

Los precios varían alrededor de Railay, en función de cada operador, nivel de habilidad y el número de subidas. Si nunca has hecho escalada puedes hacer una primera aproximación de medio día por un precio que puede rondar los 35€.

Hacer snorkel – Railay no es particularmente conocido por su buceo o snorkel aunque siempre es posible disfrutar de tan noble deporte en cualquiera de las playas de Railay.

Lo ideal es acercarse a las rocas donde es posible que puedas ver algunos peces de arrecife. ¡Solo hay que tener cuidado con los barcos!

No es necesario que lleves tu propio equipo de snorkel, existen sitios donde es posible alquilar una máscara y hacer snorkel en Railay.

En las agencias de turismo puedes alquilar un equipo por aproximadamente 50 baht por día, más un depósito reembolsable de 800 baht.

También hay un operador de buceo en Railay que ofrece viajes de buceo a lugares más alejados en Krabi y sus alrededores. Los precios comienzan en 3.900 baht por 2 inmersiones que alcanzan los 12 metros de profundidad.

Caminata hasta el mirador y bajada al lago esmeralda – Uno de los lugares mas visitados en Railay es su mirador.  Es muy facil llegar. Hay un paseo de 5 minutos hacia Phra Nang y verás el Mirador Railay en el lado izquierdo.

Sabrás que has llegado al comienzo del sendero porque verás cuerdas colgando del costado de la montaña y un letrero que indica la dirección del mirador. (¡Arriba!)

Railay beach

Hay que decir que la subida al mirador no es fácil. Se hace sobre rocas y con la ayuda de cuerdas que caen desde arriba. Por ello es muy importante llevar buen calzado dado que además hay veces que esta demasiado embarrado y es muy fácil resbalar.

Railay beach

Eso sí, si lo consigues hay que decir que las vistas son simplemente espectaculares. Mucha gente una vez arriba aprovecha para visitar también el lago esmeralda. El tema es que para ello has de estar bastante preparad@.

La bajada al lago es casi peor que la subida al mirador. y piensa que para volver has de subir primero lo que antes bajaste y luego volver a bajar lo que antes subiste.

Railay beach

Mucha gente reconoce que no merece la pena el esfuerzo y el riesgo que supone llegar al lago, de hecho la última vez que estuvimos estaba cerrado el acceso y amenazaban con multas por la peligrosidad de la bajada.

Hacer excursiones a otras islas – Desde Railay también es posible hacer excursiones y visitar otras islas. Lo más recomendable es hacerlo desde Ao Nang dado que sale más barato, pero no obstante si ya estás en Railay, puedes hacer varias excursiones a las 4 islas, visitar  las Phi Phi Islandslas Hong Island, la isla de la Bahía de Phang Nga y la Isla de James Bond.

Aquí puedes elegir el tipo de barco, y todas suelen incluir la comida, fruta y agua todo el día así como equipo para hacer snorkel.

Railay Beach

Disfrutar de sus playas – Si duda una de las mejores cosas que se pueden hacer en Railay es disfrutar de alguna de sus paradisíacas playas. En Railay hay 4 playas, unas mejores para darte un agradable baño, otras para deleitarse con una buena cena mientras disfrutas de las vistas pero todas son muy bonitas.

¿Qué playas hay en Railay?

Railay Beach

1. West Railay beach o playa del oeste: Es como la playa principal de Railay y donde llegan los barcos con pasajeros. West Railay Beach es un lugar magnífico para tomar el sol y disfrutar de un paisaje maravilloso con espectaculares acantilados de piedra caliza.

Aunque el alojamiento aquí es generalmente más caro que el cercano Ao Nang o que en East Railay, si que existe la opción de encontrar algo con una buena relación calidad-precio.

Railay west

2. Playa de Tonsai: Se encuentra a continuación de Railay West y es considerada como la playa menos conocida de la península de Railay.

Con una longitud de alrededor de 600 metros se encuentra encajonada entre dos altos acantilados de piedra caliza que hacen que solo se puede llegar a pie desde Railay West durante la marea baja.

Eso hace que sea una de las playas mas vírgenes de Railay. Tiene además el problema añadido de que cuando baja la marea quedan al descubierto numerosos arrecifes de roca, lo que hace complicado e incluso peligroso el baño.

Railay beach

3. East Railay beach o playa del este: Esta es con diferencia la peor playa de Railay. Se encuentra en el lado opuesto a West Railay beach y es la playa usada para descargar todas las mercancías que llegan a la zona.

Está mas sucia que el resto de playas, hay numeroso manglares dentro del agua, y encima, cuando baja la marea, el paisaje es realmente desalentador para el baño. Eso si, dispone de múltiples alojamientos a muy buen precio, así como muchos bares y restaurantes.

Railay beach

4. Ao Phra Nang Beach: Hemos dejado para el final la que es sin duda la mejor playa de Railay. Es una preciosa playa de arena blanca y suave de aguas limpias y cristalinas situada a continuación de West Railay beach.

Railay beach

En el extremo sur de la bahía está la Cueva Phra Nang (también conocida como Princess Cave) que es como una gruta sobre el mar que ofrece una sombra maravillosa. En esta playa también se halla la conocida como «gruta de los penes», que es un curioso santuario con cientos de penes.

Railay beach

En esta playa, al igual que en East Railay beach, podrás encontrar a gente haciendo escalada en paredes verticales junto a la playa.

Los precios en Railay beach

Una de las mejores cosas de Railay es que, si lo haces bien, puede ser un destino bastante económico en Tailandia. Los precios de la comida y la bebida son más altos en Railay que en otros lugares de Tailandia. ¡Sin embargo, los precios de alojamiento caen significativamente durante la temporada baja, pudiendo encontrar excelentes ofertas!

En meses como mayo, septiembre u octubre puedes llegar a encontrar alojamientos como el Anyavee Railay Resort con piscina y desayuno incluido por unos 35€ la noche, en una habitación para dos personas con una terraza increíble.

Railay beach

Como podéis comprobar el desayuno que incluye es bastante contundente para poder enfrentarnos a miles de aventuras sin que nos quedemos faltos de energía:

Railay beach

Y si luego quieres ahorrar algo en las comidas existe la posibilidad de comprar en alguno de los puestos que hay junto a las diferentes playas un delicioso pancake o un pad thai por apenas 2€.

Railay beach

No obstante para aquellos que queráis disfrutar de comidas en primera linea de playa también existen múltiples sitios a precios más caros pero para nada desorbitados. Por unos 300 Bats (7-8€) se puede disfrutar de una buena comida mientras disfrutamos del mar y del relax.

Railay Beach

Es esta rara combinación de lujo asequible, actividades de aventura, relax y belleza increíble es lo que hace de Railay Beach uno de nuestros destinos favoritos dentro de Tailandia.

¿Cómo llegar a Railay?

Railay beach

Para llegar a Railay lo mejor es hacerlo desde Ao Nang. Allí se pueden coger botes que salen hacia allí durante todo el día. El trayecto son 15-20 minutos y cuesta unos 100 Bats (2,5€).

De hecho hay gente que se aloja en Ao Nang por ser mas barato y se desplaza a Railay solo a pasar el día para luego volverse. Nosotros recomendamos al menos pasar un par de noches en Railay, ¡Merece la pena!

¿Cuándo visitar Railay?

Sin duda la mejor época para visitar Railay es desde octubre hasta abril, que coincide con la estación seca y vamos a poder tener de un clima mas agradable para bañarnos y disfrutar de la playa.

Eso si, hay que tener en cuenta que esos son los meses de la temporada alta, y por tanto, los precios serán mayores y habrá mas turistas. Si no te importa la lluvia y prefieres precios más bajos y menos gente puedes visitarlo en los meses de julio, agosto o septiembre que allí es época de monzón y bajan los precios y la ocupación.

Un término medio sería visitarlo los meses de abril y octubre, que coinciden con el cambio de estación y puedes conseguir buenos precios, buen clima y un nivel de ocupación aceptable.