Bahía de Halong, una parada obligatoria en Vietnam

La Bahía de Halong en Vietnam es sin duda uno de esos lugares que uno debe visitar al menos una vez antes de dejar este mundo. Es un lugar inaudito, majestuoso, cuya belleza natural suele dejar sin habla al visitante.

Si estás planeando un viaje a la Bahía de Halong pero no sabes ni por dónde empezar déjame decirte que has llegado al lugar adecuado.

¿Por qué es famosa la Bahía de Halong?

La Bahía de Halong, considerada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, es famosa por sus impresionantes montañas de piedra caliza formadas hace miles de años y que se levantan sobre aguas color esmeralda.

En vietnamita, Ha Long significa «dragón descendente». Los dragones juegan un papel destacado en la cultura vietnamita, y la leyenda más popular dice que una de esas criaturas y sus hijos descendieron del cielo para defender al pueblo vietnamita de los invasores, rociando fuego y esmeraldas o jade. Ella y sus hijos se quedaron en la Tierra.

Las joyas finalmente formaron elevadas formaciones de piedra caliza, y durante milenios, sus riscos protectores y bordes dentados evolucionaron en el telón de fondo de islas verdes, torres y agua disfrutada por los visitantes. Una bahía cercana, Bai Tu Long, se refiere a los hijos del dragón.

La Bahía de Halong es un destino turístico muy popular en la parte noreste de Vietnam, sobre todo para las provincias de Quang Ninh y Hai Phong.

Toda la bahía de Halong, también llamada Golfo de Tonkin, tiene un área de alrededor de 1.500 km2  y contiene aproximadamente 1.969 islas e islotes hechos de piedra caliza kárstica que se elevan como rascacielos en toda la bahía.

Se han necesitado nada menos que 500 millones de años para dar forma al complejo de 2000 islas de piedra caliza que conforman la Bahía.

Algunas de las islas son huecas, y los visitantes pueden realizar visitas guiadas al interior para explorar majestuosas cuevas. Algunas de las islas más grandes incluso tienen sus propios lagos.

En el centro de la bahía hay 775 formaciones en una superficie de poco más de 330 kilometros cuadrados y aquí es donde los viajeros a bordo de un junco-Barco vietnamita tradicional pueden explorar las islas, cuevas y aldeas flotantes de la bahía.

Los seres humanos han habitado esta zona durante siglos, respetando siempre el entorno. De hecho es muy curioso ver a los habitantes de la zona hacer su vida en casas flotantes, las cuales forman pequeños pueblos acuáticos.

¿Cómo llegar a Halong Bay?

Bahía de Halong Vietnam

Halong Bay está situada al norte de Vietnam, a 165 kilómetros de Hanoi (antes conocido como Thang Long, «Dragón ascendente»). Se puede acceder en autobús, taxi, motos, ferry y compañías privadas de turismo. Si dispones de dinero puedes llegar en helicóptero o hidroavión.

Normalmente la gente que visita la bahía lo hace bien contratando excursiones desde Hanoi o bien alojándose en la isla de Cát Bá, que está más cerca de la bahía y contratando una excursión desde allí. Esta opción es más recomendable dado que salen mucho más baratas que desde Hanoi.

¿Cuándo es la mejor época para visitarla?

Halong está en el norte de Vietnam y tiene un clima tropical monzónico. 

Cuatro estaciones ofrecen cuatro características climáticas distintas, que hacen de Halong un lugar increíble para disfrutar de tus vacaciones. isfrutar de sus vacaciones.

Lo cierto es que todo el año es bueno para visitar la Bahía de Halong sin embargo dependiendo de la época que elijamos podemos encontrarnos diversas adversidades atmosféricas.

De Octubre a diciembre

El período más popular del año para los turistas y visitantes occidentales es de octubre a diciembre dado que el clima no es especialmente caluroso, las aguas aún están tranquilas como durante los veranos y el cielo aún puede ser azul y claro, según el mes con el que vayas. 

Los únicos inconvenientes durante este período es la increíble cantidad de turistas de todo el mundo que acude a la Bahía de Halong, generalmente todos al mismo tiempo, especialmente durante las temporadas de Navidad a Año Nuevo.

De Diciembre a abril

A partir de finales de noviembre- principios de diciembre empieza el invierno en Vietnam y el clima puede empezar a tornarse a gris y dar paso al frío, lo cual suele durar hasta principios de abril. 

De abril a septiembre

Se considera temporada baja en Vietnam a pesar de que suelen abundar los días de sol. Es buena época dado que muchas playas estarán vacías y hay numerosas ofertas para hacer rutas. El único riesgo son las lluvias, aunque suelen ser bastante puntuales.

El mayor riesgo de este periodo suelen ser los tifones que se dan sobre todo en los meses de junio-julio y que pueden provocar la cancelación de muchos tours.

Nuevamente, la mejor manera de evitar decepciones es verificar dos veces toda la información necesaria con su operador turístico o compañía de cruceros antes de reservar cualquier cosa. Siempre es mejor estar preparado antes de volar a su destino final en lugar de descubrir que lo peor está por venir. 

¿Cuánto cuesta una excursión por la bahía?

Pues todo depende de factores como el número de días que se quiera dedicar a visitarla y el punto de partida. Hay personas que prefieren hacerlo desde Hanoi, algo que es más cansado, ya que supone un viaje de 2-3 hasta la bahía más el tiempo de la excursión. Si solo se tiene pensado contratar un día no vale la pena, además de que sale más caro.

Otra opción es desplazarte  la isla de Cát Bá y hacerlo desde allí. Esta isla no tiene demasiado que ver pero muchas excursiones salen desde allí y es más barato. Es ideal sobre todo si tienes pensado hacer un solo día de excursión.

Otro factor es el número de días. Se pueden hacer tours de un día que abarcan unas 6 horas y que pueden ir de los 35$ a los 75$ con kayak, comida, parada para darse un baño y visita a Monkey island o hacer tours de 2-3 días con 1-2 noches en los cuales puedes dormir al menos una de ellas en el barco y disfrutar de más actividades como visitar la bahía más en profundidad, ver cuevas, dormir en un bungalow en alguna playa,…Lo cual se puede ir a los 120€-150€ los barcos normales y a los 300€-350€ si buscamos barcos de lujo.

Truco: Normalmente las excursiones se contratan a través de alguna agencia que es la que hace de intermediaria. Hay gente que directamente se desplaza hasta la bahía de la que salen los barcos y contrata allí directamente la excursión llegando a ahorrarse una importante cantidad de dinero.

Famosos que han estado en la bahía de Halong

Famosa es la bahía de Halong y famosa la multitud de gente importante ha sucumbido a sus encantos. Desde líderes mundiales, celebridades, íconos de la moda, hasta directores de Hollywood, Halong Bay probablemente ha dado la bienvenida a los líderes más influyentes del mundo.

Directores y actores de Hollywood como Brad Pitt, Angelina Jolie, el fallecido chef Anthony Bourdain, presidentes y primeros ministros,  Mark Zuckerberg (fundador de Facebook) y su esposa Priscilla Chan…

¿Y tú? ¿A qué esperas para visitar Vietnam?

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